WATCHING MAGAZINE Nummer 4 // 2020
Nummer 1 verschijnt in maart 2021

Artikelen

Image

the life aquatic

Tekst Jorrit Niels Foto's Seiko

55 JAAR seiko DUIKHORLOGES

Bezoek een duik-hotspot, waar ook ter wereld, en grote kans dat je een Seiko om de pols ziet. Mede door hun indrukwekkende geschiedenis, maar vooral omdat ze simpelweg gewoon erg goed hun werk doen. Dit jaar viert Seiko het 55-jarig jubileum van hun professionele duikers. We bekijken een paar van hun belangrijkste introducties en de link met nu.

1 December 1966: de ijsbreker Fuji begint zijn barre tocht van Tokio naar het Antarctische gebied. Aan boord vinden we de leden van de 8ste Japanse Antarctic Research Expedition. Klaar voor de meest extreme condities, drie jaar lang. Om hun pols de Seiko 62MAS 150M Diver’s Watch die een jaar eerder door Seiko werd onthuld als hun eerste duikhorloge. In het decennium dat volgde lanceerde Seiko talloze vernieuwende duikhorloges. Sommigen worden aanbeden door professionele duikers, wannabe duikers kopen ‘m om zijn afkomst en andere uitvoeringen zijn simpelweg regelrechte culthits geworden.

Na de 62MAS lanceerde Seiko in 1968 zijn eerste hi-beat duikhorloge met een waterdichtheid van 300m en begon het vervolg met een brief van een professionele duiker uit de buurt van Hiroshima. De duiker legde uit dat in dieptes van meer dan 300 meter de meeste horloges beschadigd raakten. Geïnspireerd door deze vraag besloot Seiko om een nieuw ontwikkelingsteam op te richten.

Dit leidde in 1975 tot ’s werelds eerste professionele horloge, geschikt voor diepzeeduiken; de Professional Diver’s 600M.

Tuna

Deze eerste drie duikmodellen ooit zijn eerder dit jaar gelanceerd in een speciale editie, ter ere van 55 jaar Seiko duikhorloges. Een blauw drietal, met de looks van toen, geüpgradede specs en uitgebracht onder Seiko Prospex.

Het eerste model is een heruitgave van de 62MAS 150M Diver’s Watch. De tweede is Seiko’s duiker uit 1968, met een 10-beat automatisch kaliber en een waterbestendigheid van 300 meter. Het eerste hi-beat duikhorloge op de markt en destijds een belangrijke hulp voor de eerste Japanse alpinist die de Mount Everest wist te bedwingen.

Als derde re-issue zien we de Professional Diver’s 600M. Een echt professioneel duikhorloge dat na zeven jaar onderzoek in 1975 werd gelanceerd. Grensverleggend met een waterbestendigheid van 600 meter, een titanium kast uit één stuk met een externe bescherming. Ontwikkeld voor offshore duikers en juist dat ongegeneerde utilitaire uiterlijk spreekt nog steeds aan. Het horloge maakte ook nog eens gebruik van een speciale L-vormige pakking om het ondoordringbaar te maken voor helium, zonder een helium-ventiel. De band was voorzien van een accordeon-vorm, zodat het altijd goed om de pols van de duiker bleef, ongeacht de druk.

De bijzondere constructie en het unieke ontwerp zorgden voor een grote schare fans onder duikers en horlogefans en het model kreeg al snel de bijnaam ‘Tuna’. Dit door de kenmerkende vorm van de horlogekast, verwijzend naar een tonijnblik. Uiteindelijk werd dit model doorontwikkeld en kreeg ‘ie een waterbestendigheid van 1.000 meter. Hoewel deze drie nieuwe modellen zijn geïnspireerd op historische modellen, zijn ze door Seiko wel naar het hier en nu gehaald. Alle drie hebben ze een blauwe siliconenband en een blauw-grijze wijzerplaat die verwijst naar de dieptes van de zee.

Ever-Brilliant

De 1965 Diver’s en 1968 Professional Diver’s Re-Creation modellen zijn nu waterbestendig tot respectievelijk 200 en 300 meter en worden aangedreven door Seiko’s high-beat 8L55-kaliber met een tikgetal van 36.000 per uur. De 1975 Professional Diver’s 600M Re-Creation heeft het 8L35-kaliber aan boord met een verbeterde anti-magnetische weerstand van 40.000 A/m. De uurwerken zijn specifiek gemaakt voor Seiko duikhorloges en worden vervaardigd in hun Shizukuishi Watch Studio.

De drie horloges uit de Prospex-trilogie gebruiken Seiko’s Ever-Brilliant Steel. Een speciale legering met een witte gloed die beter bestand is tegen corrosie dan ‘gewoon’ staal, tot zelfs 1,7 keer beter dan de meeste high-end stalen horloges. Bij de nieuwe 1975-editie is overigens alleen de lunette van Ever-Brilliant Steel gemaakt. De rest is – net zoals het origineel – van titanium. De hercreaties zijn elk afzonderlijk gelimiteerd tot 1.100 stuks en daarnaast zijn er 100 speciale herdenkingsboxen met daarin de drie horloges als set verkrijgbaar. In aanvulling op het drietal heeft Seiko ook een eigentijds herinterpretatie gemaakt van de 62MAS, gelimiteerd tot 5.500 stuks. In volledig roestvrijstaal valt ‘ie op door een slanker silhouet en een laag zwaartepunt bij de kast, zodat het ook goed valt om de wat smallere pols. Nog steeds met de blauw-grijze wijzerplaat, daaronder Seiko’s 6R35 kaliber en een waterbestendigheid van 200 meter.

Apocalypse Now

De finale van dit jubileumjaar is aan twee andere Re-Creations. De eerste is wederom een heruitgave van het origineel uit 1965; de 62MAS. Het definieerde ooit de Seiko ‘duiker’. In veel opzichten is de SLA043J (gelimiteerd tot 1.700 stuks) gelijk aan het ’65-model dat eerder dit jaar uitkwam. Nog steeds met een geüpdatet uurwerk, het Ever-Brilliant Steel en de blauwgrijze wijzerplaat.

De kast is nu echter geborsteld en dat geeft ‘m een look die net wat dichter bij het origineel ligt. Net zoals de zwarte band en inleg van de lunette. Nieuw is de blauwe secondewijzer. Een belangrijke verandering ten opzichte van het sixties model van eerder dit jaar is het uurwerk. Daarin vinden we het 8L35 kaliber. Het nieuwste model gaat terug naar het tikgetal van 28.800 van de 62MAS. Iets wat de gewone sterveling nauwelijks zal merken en het maakt het horloge ook direct een stuk betaalbaarder.

Het andere nieuwe model in de 55ste jubileumcollectie is de SPB183J1, maar we kennen ‘m vooral vanwege zijn bijnaam: de ‘Captain Willard’. In de oorlogsklassieker Apocalypse Now uit 1979 droeg Martin Sheen’s karakter Captain Willard deze Seiko op zijn queeste in de jungle van Vietnam.

De geschiedenis van dit horloge gaat nog verder terug. De Seiko 6105 werd gedragen door de Japanse ontdekkingsreiziger en avonturier Naomi Uemura. De eerste man ooit die solo de Noordpool bereikte op 1 mei 1978 na een trektocht per hondenslee van meer dan 18 maanden en 12.000 kilometer. Maar niet zonder een gevaarlijke ontmoeting met een ijsbeer en vast te hebben gezeten op een ijsschots.

Zowel hij als zijn Seiko overleefden het en het horloge groeide uit tot een klassieker binnen de Seiko-gelederen. Het schoolvoorbeeld van een tool watch en inmiddels zijn de eerste modellen uitgegroeid tot een collector’s item.

Het horloge uit 1970 met de kroon op ‘vier uur’ en de unieke kastvorm heeft de looks nog steeds behouden. Deze 1970 Diver’s Modern Re-Creation is iets kleiner dan het origineel, maar nog steeds met het oorspronkelijke kastontwerp. De SPB183J1is gelimiteerd tot 5.500 stuks en wordt aangedreven door kaliber 6R35 met een gangreserve van 70 uur.

Veel van de moderne hommages zijn meer en meer een wat vaag model van vroeger met een nogal geforceerde stamboom. Of simpelweg modellen die compleet hun doel voorbij schieten. Het is verfrissend om te zien dat Seiko deze bewezen hercreaties uitbrengt, als de viering van 55 jaar duikhorloges.

Een goede mechaniek, prima afwerking en een bewezen afkomst. Natuurlijk zijn deze modellen volgestopt met de mooiste specificaties om het jubileum kracht bij te zetten, maar de essentie blijft hetzelfde. Ze zijn ooit bedacht met een functie, voor mensen die ervan afhankelijk waren. Ontwikkeld voor recreatieve duikers of hardcore offshore duikers. Toch is er één groot probleem: met die zes waardige heruitgaven, welke te kiezen?

SEIKO 1965
DIVER’S RE-CREATION
SLA037J1

Kast: Ever-Brilliant Steel
Diameter: 39.9mm Uurwerk: Kaliber 8L55
Tikgetal: 36.000 per uur (10 beats per seconde)
Glas: Saffier
Waterbestendigheid: 200 meter (20 bar)
Gangreserve: 55 uur
Prijs: €6.500


SEIKO 1968
PROFESSIONAL DIVER’S 300M RE-CREATION
SLA039J1

Kast: Ever-Brilliant Steel
Diameter: 44.8mm
Uurwerk: Kaliber 8L55
Tikgetal: 36.000 per uur (10 beats per seconde)
Glas: Saffier
Waterbestendigheid: 300 meter (30 bar)
Gangreserve: 55 uur
Prijs: €7.000


SEIKO 1975
PROFESSIONAL DIVER’S 600M RE-CREATION
SLA041J1


Kast:
Titanium met Ever-Brilliant Steel lunette
Diameter: 52.4mm
Uurwerk: Kaliber 8L35
Tikgetal: 28.800 per uur (8 beats per seconde)
Glas: Saffier
Waterbestendigheid: 1.000 meter (100 bar)
Gangreserve: 50 uur
Prijs: €4.500


SEIKO 1965
DIVER’S MODERN RE-INTERPRETATION
SPB149J1


Kast:
Staal
Diameter: 40.5mm
Uurwerk: Kaliber 6R35
Tikgetal: 21.600 per uur (6 beats per seconde)
Glas: Saffier
Waterbestendigheid:
200 meter (20 bar)
Gangreserve: 70 uur
Prijs: €1.350


SEIKO 1965
DIVER’S RE-CREATION
SLA043J1

Kast: Ever-Brilliant Steel
Diameter: 39.9mm
Uurwerk: Kaliber 8L35
Tikgetal: 28.800 per uur (8 beats per seconde)
Glas: Saffier
Waterbestendigheid: 200 meter (20 bar)
Gangreserve: 50 uur
Prijs: €4.800


SEIKO 1970
DIVER’S MODERN RE-INTERPRETATION
SPB183J1

Kast: Staal
Diameter: 42.7mm
Uurwerk: Kaliber 6R35
Tikgetal: 21.600 per uur (6 beats per seconde)
Glas: Saffier
Waterbestendigheid: 200 meter (20 bar)
Gangreserve: 70 uur
Prijs: €1.450